राज्य का पशु होने के बावजूद, झारखंड में हाथियों के साथ मिलकर सहवास के सह-अस्तित्व के संकट से जूझ रहे हैं, क्योंकि राज्य में जंबों के लिए एक समर्पित निवास नीति को तैयार करने में नाकाम रहने के कारण, अवसंरचनात्मक विकास और वन्यजीवों की सुरक्षा के बीच संतुलन बनाने के लिए। जब तक अधिकारी नहीं जागे, जल्द ही 12 अगस्त को विश्व हाथी दिवस के रूप में मनाया जाएगा।
हाथी हमेशा राज्य के लिए राजनीतिक रूप से प्रासंगिक रहे हैं और यह राज्य पशु भी है। राज्य के पहले वैश्विक व्यापार शिखर सम्मेलन – मोमेंटम झारखंड में – लोगो एक उड़ने वाले हाथी का था। हाल ही में, मुख्यमंत्री हेमंत सोरेन ने राज्य के लोगो में बदलाव की घोषणा की और राज्य के वनस्पतियों और जीवों को चित्रित करने वाले अन्य लोगों के बीच हाथियों के रूपांकनों को शामिल किया। नया लोगो आधिकारिक तौर पर स्वतंत्रता दिवस पर अपनाया जाएगा।
राज्य के कुल क्षेत्रफल का लगभग 30% भाग जंगलों में है, लेकिन हाथी अपने लिए बहुत कम जगह पाते हैं। यह तथ्य 2017 में की गई पिछली जनगणना से स्पष्ट है जो 2012 में 688 के मुकाबले 555 पर अपनी संख्या को बढ़ाती है। हालांकि वन विभाग का दावा है कि वर्तमान में संख्या 600 और 650 के बीच कहीं भी बढ़ी है, एक आधिकारिक जनगणना अभी तक नहीं की गई है ।
खंडित गलियारे, कुशल और समय पर ट्रैकिंग तंत्र की कमी, दूसरों के बीच अधिसूचित हरे फेफड़ों के अंदर संसाधनों के क्षरण जैसे मुद्दे राज्य में हाथियों की संख्या में और कमी ला रहे हैं। जंगलों का अतिक्रमण करने वाले मनुष्यों के साथ, मानव-पशु संघर्ष की घटनाएं भी बढ़ रही हैं। एक दशक में, संघर्षों के कारण लगभग 1,000 व्यक्ति और लगभग 100 हाथियों की मौत हो चुकी है और संख्या अभी भी बढ़ रही है।
राज्य में जंबों की घटती संख्या के पीछे अन्य प्रमुख कारणों में माओवादियों और माओवाद विरोधी अभियानों को भी जिम्मेदार ठहराया जा सकता है। जबकि विद्रोहियों ने जंगलों से जानवरों को खुद के लिए जगह बनाने के लिए ड्राइव किया, विरोधी रेड ऑपरेशन पारिस्थितिक तंत्र और हाथियों के निवास स्थान में बाधा डालते हैं।
हाथी गलियारों पर खनन गतिविधियों और रेलवे पटरियों को बिछाने भी संख्या में गिरावट के पीछे प्रमुख कारण हैं।
हाथी के गलियारों से गुजरने वाली राजधानी एक्सप्रेस सहित ट्रेनों को रोकने और डायवर्ट करने की हालिया पहल जैसे कदमों को बढ़ाया जाना चाहिए।
केंद्रीय पर्यावरण मंत्रालय के आंकड़ों के अनुसार, इस साल की शुरुआत में लोकसभा में वन, जलवायु और जलवायु परिवर्तन के कारण झारखंड में अकेले पिछले तीन वित्तीय वर्षों में 230 मानव हताहत हुए। इसी अवधि के दौरान, कुल छह हाथियों की मौत अवैध शिकार, विद्युतीकरण और ट्रेन दुर्घटनाओं के कारण हुई। अकेले इस साल, राज्य भर में लगभग आधा दर्जन मानव हताहतों सहित अब तक मानव-हाथी संघर्ष के 30 से अधिक उदाहरण सामने आए हैं।
राज्य के पूर्व मंत्री और जमशेदपुर पूर्व के एक निर्दलीय विधायक सरयू राय ने कहा कि हाथियों के लिए आवास नीति की कमी सरकार की गलत प्राथमिकताओं के बारे में बात करती है। राय वन्यजीवों और पर्यावरण की सुरक्षा के लिए अपने अभियानों के लिए जाने जाते हैं। टीओआई से बात करते हुए, उन्होंने कहा, “मैंने कुछ दिन पहले मुख्यमंत्री हेमंत सोरेन को पत्र लिखा था क्योंकि वह वन पोर्टफोलियो रखते हैं और हाथियों के लिए एक व्यापक नीति के लिए दबाव डालते हैं।”
उन्होंने कहा, “यह एक विडंबना है कि राज्य के गठन के 20 साल बाद भी, जो अपने जल, जंगल और जमीं के लिए जाना जाता है, हम हाथियों को एक सुरक्षित निवास प्रदान करने में सक्षम नहीं हैं, जो हमारे सबसे बड़े पशु के रूप में अधिसूचित हैं।”
“एक हाथी केंद्रित निवास स्थान नीति की तत्काल आवश्यकता है। किसी भी सरकार ने कभी इस ओर काम नहीं किया। जब हम सड़कों का निर्माण कर रहे हैं, खनन पट्टे दे रहे हैं, वन भूमि पर अतिक्रमण कर रहे हैं, तो जानवरों को सुगम मार्ग प्रदान करने के लिए कोई विचार नहीं किया जाता है। ”
राय के विचार एक हाथी विशेषज्ञ और राज्य वन्यजीव बोर्ड के पूर्व सदस्य डी एस श्रीवास्तव द्वारा गूँजते हैं। “हाथी आज बहुत तनाव में हैं और रहने के लिए एक उचित जगह, खाने के लिए खाद्य पदार्थ और आंदोलनों के लिए गलियारे के लिए हांफ रहे हैं। वे अब विकास और मानव हस्तक्षेप के चौराहों के बीच अपने क्षेत्रों में फंस गए हैं। मैं एक समग्र हाथी प्रबंधन योजना के लिए लड़ रहा हूं – लंबी और छोटी दोनों शर्तें – लेकिन कोई फायदा नहीं हुआ, ”उन्होंने कहा। राय ने हाथियों के लिए एक समर्पित बचाव केंद्र की आवश्यकता पर भी जोर दिया।
“दीर्घकालिक योजनाओं को अपने आवास के कायाकल्प पर ध्यान केंद्रित किया जाना चाहिए, जबकि अल्पकालिक योजनाएं दिन-प्रतिदिन की चुनौतियों का सामना करेंगी। वन विभाग द्वारा टुकड़ा-टुकड़ा दृष्टिकोण केवल हाथियों द्वारा सामना किए गए संकटों को जोड़ रहा है, ”उन्होंने कहा कि ओडिशा को जोड़ने वाले सिंहभूम में स्थापित हाथी गलियारे या दलमा और पश्चिम बंगाल के बीच वर्षों से खंडित हो गए हैं।
उल्लेखनीय रूप से, राज्य के वन विभाग ने 2009-10 में दलमा हाथी अभयारण्य में एक राज्य-स्तरीय बचाव केंद्र का प्रस्ताव दिया था, लेकिन नौकरशाही बाधाओं के कारण प्रस्ताव आकार नहीं ले सका। श्रीवास्तव ने कहा, “घायल हाथियों के इलाज के लिए आज हमारे राज्य में कोई सुविधा नहीं है।”
झारखंड के प्रधान मुख्य वन संरक्षक पी। के। वर्मा ने माना कि यहां अब तक कोई समर्पित आवास नीति नहीं है, लेकिन कहा कि विभाग वन और वन्यजीव प्रबंधन के लिए साल भर काम कर रहा है।
संघर्षों को रोकने के लिए पहल की मेजबानी का हवाला देते हुए, वर्मा ने कहा, “हमने मानव-हाथी संघर्ष से निपटने के लिए समर्पित त्वरित प्रतिक्रिया टीमों की स्थापना की है। हम उन्हें जल्द ही और अधिक जनशक्ति और संसाधनों से लैस करने की प्रक्रिया में हैं, अगर सब ठीक हो जाए। हम हाथी टास्क फोर्स की एक स्थानीय सेना को उठाने के लिए प्रशिक्षण के माध्यम से ग्रामीण स्तरों पर एक संयुक्त वन प्रबंधन समिति से टीमों को तैयार करने की योजना बना रहे हैं, जो हाथियों को मानव निवास क्षेत्रों में उद्यम करने के लिए जागरूक और निपटने में मदद कर सकते हैं। ”
हालांकि, वर्मा ने हाथी आंदोलन की शीघ्र ट्रैकिंग की आवश्यकता पर बल दिया, ताकि उन्हें अपने वांछित गंतव्यों तक आसानी से पहुँचा जा सके। “जबकि हमने एक जीपीएस-आधारित हाथी निगरानी प्रणाली शुरू की है, जिसे मजबूत करने की आवश्यकता है।”